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Élevage Berzazz, bouviers des flandres

 

 

Êtes-vous vraiment certain?

 

… que le Bouvier des Flandres soit la race pour vous ?

Il y a plusieurs années, Pam Green a écrit l’article qui suit et nous vous recommandons fortement de le lire. Il est très intéressant et vous donne une idée de ce dans quoi vous vous embarquez avec un Bouvier des Flandres.

L’auteure nous a permis de traduire son article et de l’afficher sur notre site Internet et donne permission à tous ceux qui le désirent de le réimprimer et de le distribuer dans l’espoir de sauver des Bouviers des Flandres innocents de la négligence et de l’abandon par ceux qui n’auraient jamais dû les avoir acquis en premiers lieux. 

 

N’achetez pas un Bouvier des Flandres !

Par Pam Green (©1992)   

 

Êtes-vous intéressé à acheter un Bouvier des Flandres? Vous devez l’être sinon vous ne liriez pas ceci. Vous avez déjà entendu comme les Bouvier des Flandres sont merveilleux. Eh bien, je crois que vous devriez aussi entendre, avant qu’il ne soit trop tard, que le Bouvier des Flandres n’est pas la race parfaite pour tout le monde. La race possède quelques caractéristiques que certaines personnes trouvent charmantes, mais que d’autres personnes trouvent légèrement déplaisantes et qu’encore d’autres trouvent tout simplement intolérables.

 

 Il existe des races différentes pour des besoins différents. Il y a plus de 200 races pures de chiens dans le monde. Vous seriez peut-être mieux avec une autre race. Vous seriez peut-être mieux avec un chat. Ou encore avec un poisson rouge, une perruche, un hamster ou une sorte de plante d’intérieur.

 

N’achetez pas un Bouvier des Flandres

SI VOUS ÊTES MAJORITAIREMENT ATTIRÉ PAR SON APPARENCE

L’apparence des Bouvier des Flandres que vous avez vue dans l’enceinte d’exposition est le produit de plusieurs heures de baignade et de toilettage. Cette beauté soigneusement construite est fugace : quelques minutes de liberté, galopant dans les champs ou trottant dans la pluie la renvoie à son apparence naturel. L’apparence naturelle du Bouvier des Flandres est celle d’un gros chien de ferme hirsute, habituellement avec de la saleté et des branchouilles  s’agrippant à son poil épars. Ses esthétiques sont ceux d’un lit défait. Rappelez-vous que le surnom hollandais de la race, « Vuilbaard », veut dire « barbe sale ». La vraie beauté du Bouvier des Flandres se trouve dans son caractère et non dans son apparence. Il y a plusieurs races dont la beauté naturelle excède de loin celle du Bouvier des Flandres. L’apparence de certaines des races à poil long et de plusieurs de celles à poil court est moins dépendante sur le toilettage que l’est celle du Bouvier des Flandres (voir aussi la section sur le toilettage plus bas).

 

N’achetez pas un Bouvier des Flandres

SI VOUS NE VOULEZ PAS PARTAGER VOTRE MAISON ET VOTRE VIE AVEC VOTRE CHIEN

Le Bouvier des Flandres a été reproduit pour partager le travail de ferme et passer la plupart de son temps à travailler avec la famille. Il prospère en votre compagnie et veut être partout où vous êtes. Il est le plus heureux quand il habite avec vous dans votre maison et quand il va avec vous lors de vos sorties. Alors qu’il tolère normalement d’être laissé seul à la maison (préférablement avec une porte à chien donnant accès à la cour clôturée), il ne devrait pas être relégué à la cour arrière ou au chenil. Un chiot exilé de la maison a de fortes chances de devenir insociable (peureux et/ou agressif sans provocation), indiscipliné, et malheureux. Il peut très bien développer des passe-temps tels que le creusage ou le jappage, ce qui vous déplaira autant à vous qu’à vos voisins. Un adulte ainsi exilé sera aussi misérable. Si vous ne préférez pas profiter le plus possible de la camaraderie de votre chien, apprécier qu’il dorme dans votre chambre la nuit et partage plusieurs de vos activités le jour, vous devriez choisir une race moins orienté à la compagnie humaine. Il en est de même, si votre emploi ou d’autres obligations vous empêchent de passer beaucoup de temps avec votre chien. Aucun chien est vraiment heureux sans compagnie mais les chiens de meute tolèrent mieux d’être mis en enclos ou en cour, tant qu’ils soient en groupes de deux ou plus. Un meilleur choix serait un chat, puisqu’ils sont solitaires de nature.

 

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SI VOUS N’ENTENDEZ PAS ÉDUQUER (ENTRAÎNER) VOTRE CHIEN

L’obéissance de base et les règles de la maison NE SONT PAS optionnels pour le Bouvier des Flandres. Comme minimum absolu, vous devez lui apprendre à répondre avec confiance aux commandes du rappel, du « couché », du « reste », et de la marche au pied avec ou sans laisse et ce, malgré les tentations. Vous devez également lui apprendre à respecter les règles de la maison : par exemple, a-t-il le droit de monter sur les divans? A-t-il le droit de mendier à table? Ce que vous permettez ou interdisez importe peu; mais il est crucial que vous, et non le chien, fassiez ces choix et que vous renforciez vos règles constamment. Vous devez vous engager à assister à une série de leçons hebdomadaires de 8 à 10 semaines de à un club d’obéissance local ou chez un entraîneur professionnel et à faire une ou deux courtes sessions (5 à 20 minutes) par jour. À mesure que les « commandes » sont apprises, elles doivent être intégrées à votre vie quotidienne en étant utilisées à des moments appropriés et renforcées constamment. Les jeunes chiots Bouvier des Flandres sont relativement faciles à entraîner : ils veulent plaire, sont intelligents, et de nature calme, avec une durée d’attention relativement bonne. Une fois qu’un Bouvier des Flandres a appris quelque chose, il a tendance à bien le retenir. Votre mignon, doux petit bébé Bouvier des Flandres grandira pour devenir un grand chien puissant avec une forte personnalité assertive et la détermination de finir tout ce qu’il entreprend. S’il a grandi en vous respectant et en respectant vos règles, alors toute sa force physique et mentale travaillera en votre faveur. Mais s’il a grandi sans règles ou guidance de votre part, assurément il fera ses propres règles et ses forces physiques et mentales agiront souvent en opposition à vos besoins et désires. Par exemple : il pourrait vous traîner dans la rue comme s’il participait à une compétition de chien de traîneau; il pourrait agripper la nourriture sur la table; il pourrait interdire à vos invités l’entrer dans sa maison.

 

Cet entraînement ne peut pas être délégué à quelqu’un d’autre, comme par exemple en envoyant le chien à une école d’entraînement, parce que la relation de respect et d’obéissance est personnelle entre le chien et l’individu qui fait l’entraînement. Ceci est vrai de tous les chiens à des degrés plus ou moins grands, mais définitivement à un très grand degré chez le Bouvier des Flandres. Alors que vous voudrez définitivement l’aide d’un entraîneur d’expérience pour vous apprendre comment entraîner votre chien, vous devrez vous-même entraîner votre Bouvier des Flandres. À mesure que chaque leçon est bien apprise, le reste du foyer (à l’exception des jeunes enfants) doit aussi travailler avec le chien, en insistant qu’il leur obéisse également.

Plusieurs des Bouvier des Flandres qui sont sauvés des fourrières et des refuges démontrent clairement qu’ils ont reçu très peu ou pas d’entraînement de base, ni en obéissance ni en leçons de maison; pourtant, ces mêmes chiens répondent bien à de tels entraînements de leurs foyers adoptifs. Il semble très probable qu’un manquement à entraîner le chien soit une cause significative de l’abandon de Bouvier des Flandres.

Si vous n’avez pas l’intention d’entraîner votre chien, préférablement durant sa jeunesse, vous seriez mieux avec une race qui est petite et socialement soumise, par exemple un Berger Shetland. Un tel chien requiert aussi un entraînement, mais avec peu vous irez beaucoup plus loin qu’avec un Bouvier des Flandres.

De l’autre côté, si vos buts en entraînement à l’obéissance sont orientés vers le succès de compétitions à hauts niveaux (HIT, OTCh., et Gaines), je vous prie de réaliser que le Bouvier des Flandres ne fait pas partie de la demie douzaine de races qui conviennent mieux à ce genre de performance hautement raffinée. (Les Bouviers des Flandres peuvent, avec un entraînement adéquat, exceller à de telles compétitions de travail que l’agilité, le trait, le pistage, la protection et le rassemblement.)

 

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SI VOUS MANQUEZ DE LEADERSHIP (PERSONNALITÉ DE CHEF)

Les chiens ne croient pas en l’égalité sociale. Ils vivent sous une hiérarchie sociale menée par un chef de meute (alpha). Le chien alpha est généralement bienveillant, affectueux, et non-tyrannique envers ses subordonnés; mais il n’y a jamais de doute ni en lui ni en ses subordonnés que l’alpha est en charge et qu’il fait les règles. Quelle que soit la race, si vous n’assumez pas le leadership, le chien le fera tôt ou tard et avec plus ou moins de conséquences déplaisantes pour le propriétaire abdiquant. Tout comme le chien non entraîné, le chien chef de meute fait ses propres règles et les impose aux autres membres de sa maison par moyens de postures physiques dominantes et d’un regard dur, suivis d’un grondement, ensuite un renversement ou une morsure. Les races diffèrent en tendances de dominance sociale; et les individus parmi une race diffèrent considérablement. Le Bouvier des Flandres, de sa race, tend à être d’une personnalité socialement dominante. Vous ne pouvez vraiment pas permettre à un Bouvier des Flandres de devenir votre chef. Vous n’avez pas besoin d’avoir la personnalité ou les manières d’un Sergent de la marine, mais vous devez avoir le calme, l’assertion et l’assurance en soi du parent prospère (« Parce-que je suis ta mère, voilà pourquoi! ») ou du professeur d’école primaire qui a du succès. Si vous croyez avoir de la difficulté à vous affirmer calmement et avec confiance pour exercer votre leadership, alors choisissez une race connue pour sa disposition socialement subordonnée, telle un Golden Retriever ou un Berger Shetland et, assurez-vous de demander à l’éleveur de vous sélectionner un des chiots les plus soumis de la portée. Si toute l’idée « d’être le boss » vous fait peur ou vous répugne, n’ayez pas de chien du tout. Les chats n’attendent pas de leadership. Un oiseau ou hamster en cage, un poisson rouge ne nécessitent pas de leadership ou de règles de maison. Le leadership et l’entraînement sont inextricablement entrelacés : le leadership vous permet d’entraîner votre chien; et se faire entraîner par vous renforce sa perception de vous en tant qu’alpha. 

 

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SI VOUS N’APPRÉCIEZ PAS LA VALEUR DE LA CAMARADERIE DÉCONTRACTÉE ET L’AFFECTION CALME

Un Bouvier des Flandres devient profondément attaché et dévoué à sa propre famille, mais ne « porte pas son cœur sur sa main ». Certains sont remarquablement réservés, d’autres sont plus extravertis, mais peu d’adultes démontrent habituellement leurs affections de façon exubérante. Ils aiment être près de vous, habituellement dans la même pièce, préférablement sur un petit coussin confortable dans un coin ou sous une table, simplement en « vous tenant compagnie ». Ils aiment les conversations, les caresses et se coller quand vous le leur offrez, mais ils sont modérés et non-impérieux lorsqu’ils viennent demander affection. Ils sont émotionnellement sensibles à l’égard de leur gens préférés : lorsque vous êtes joyeux, fier, fâché ou triste, votre Bouvier des Flandres le percevra immédiatement et s’en croira la cause. La relation peut en être une de grandes veloutes, profonde et subtile; c’est une relation de niveau « adulte à adulte », quoique certainement pas dépourvue d’enjouement. Lorsque chiots, bien sûr, ils seront plus dépendants, plus enjoués et plus démonstratifs. En somme, les Bouviers des Flandres tendent à être sobres et réfléchis plutôt que des clowns écervelés ou des sycophantes. 

Nombre de races retiennent, une fois adultes, une disposition plus immature et enjouée, par exemple le Berger Autralien, le Malamute et d’autres. Plusieurs d’entre eux sont bien plus dramatiquement démonstratif et/ou plus dépendants collants, par exemple, le Golden Retriever.

 

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SI VOUS ÊTES FASTIDIEUX SUR LA NETTETÉ DE VOTRE DEMEURE

La dense fourrure hirsute du Bouvier des Flandres et son amour des trous d’eau et de boue se combinent pour en faire un transporteur de saleté (jusque dans votre maison) hautement efficace, déposant du sable sur vos planchers et tapis et possiblement également sur vos mobilier et vêtements. Un Bouvier des Flandres rentrant de quelques minutes à l’extérieur par une journée pluvieuse peut changer une maison immaculée en soue à cochon. Sa dense barbe absorbe de l’eau chaque fois qu’il boit, ensuite relâche des gouttes de saleté de part et d’autre du plancher ou s’essuie sur vos cuisses. (Il est bien sur possible de couper la barbe et de garder les pieds rasés court à l’année longue afin de réduire les dégâts.) Alors qu’il est techniquement vrai que les Bouviers des Flandres ne muent pas, vous trouverez que le processus de toilettage résulte habituellement en balles de poils détachés roulant à travers la maison, à moins de déposer les retraits du peigne directement à la poubelle. Mon intention n’est pas d’insinuer que vous devez être rustaud ou souillon pour vivre heureux avec un Bouvier des Flandres, mais vous devez avoir l’attitude que la compagnie de votre chien vaut plus à vos yeux que la netteté et vous devez être confortable avec une maison moins qu’immaculée.

Alors que tout chien, comme tout enfant, créer un degré plus ou moins grand de dégâts dans la maison, presque toutes les autres races de chien (à l’exception des Berger Anglais) sont moins de trouble que le Bouvier des Flandres de ce côté. Le Basenji est possiblement le plus propre due à ses habitudes similaires aux chats; mais les chats sont encore plus propres et les poissons rouges salissent très rarement la maison.

 

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SI VOUS ÊTES FASTIDIEUX SUR LES ODEURS DÉPLAISANTES

Les Bouviers des Flandres font partie des races de chiens plus flatulentes. Alors que le volume et l’arôme des émissions dépendent en partie de la diète, environ une demie heure après un repas, votre nez le sait! (Comme la période maximale d’émissions ne dure qu’une demie heure à une heure, il ne serait pas irraisonnable de placer le chien à l’extérieur dans une courre clôturée pour cette période.) La fourrure du Bouvier des Flandres, lorsque mouillée, a tendance à sentir plutôt marécageux. Un Bouvier des Flandres mouillé confiné à une voiture ou dans une petite pièce pour environ une heure peut créer un arôme que même le moins des sensibles percevra. Certaines personnes considèrent que la barbe du Bouvier des Flandres porte une odeur remarquablement déplaisante même lorsqu’elle est sèche et  a récemment été toilettée. La barbe du Bouvier des Flandres tend à retenir les particules de nourriture, qui bientôt deviennent offensantes si la barbe n’est pas lavée fréquemment.

Presque toutes les races à poils court, autres que les lévriers (hounds) ou les Chesapeake, ou chiens rapporteurs (à poils huileux), ont moins de chances d’offenser le nez par l’odeur générale de la fourrure ou du corps. Je suis certaine que plusieurs autres races sont moins flatulentes, mais il est difficile d’obtenir de l’information fiable puisque peu de propriétaires sont prêts à discuter du problème.

 

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SI VOUS N’AIMEZ PAS EFFECTUER UN TOILETTAGE RÉGULIER

La fourrure dense et hirsute du Bouvier des Flandres requiert un toilettage régulier, non seulement pour avoir une apparence tolérable, mais aussi afin de préserver la bonne santé de la peau qui se trouve en dessous et pour détecter et retirer des craquias, des tiques et autres envahisseurs dangereux. Pour le toilettage d’un « chien de maison », vous devez vous attendre à 10-15 minutes par jour de travail (par exemple, en écoutant de la musique ou en regardant la télévision) aux deux jours, ou bien, une demie heure deux fois par semaine. Évidemment, chaque fois que votre Bouvier des Flandres se frôle aux craquias, aux framboisiers ou autre végétation qui adhère à la fourrure, vous êtes assurés d’y être pour une heure ou plus à essayer de les retirer. Durant la saison de « oxtail », (États-Unis de l’ouest), vous devez inspecter les pieds et autres régions vulnérables chaque jour. Le toilettage du « chien de maison » ne requiert pas beaucoup de talent, mais requiert du temps et de la régularité. Garder la fourrure courte ou semi-courte, réduit de façon substantielle le temps de toilettage, mais n’élimine pas le besoin de régularité. Le toilettage d’exposition (concours de beauté) requiert beaucoup plus de talent et considérablement plus de temps et d’effort ou de toilettage professionnel dispendieux.

Presque tous les Bouviers des Flandres qui sont sauvés de fourrières ou de refuges, démontrent les effets de plusieurs mois de « non-toilettage », résultant en une massive et horrible saleté, parfois avec de l’urine et des fèces cimentés à la fourrure du derrière. Il semble que le manque de volonté par rapport aux soins de la fourrure soit une cause principale d’abandonnement.

Plusieurs autres races de chien requièrent moins de toilettage; les races à poils court en exigent très peu. Le Rottweiler a un tempérament et une personnalité similaires à ceux du Bouvier des Flandres, mais requiert peu de toilettage.

 

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SI VOUS N’AIMEZ PAS L’EXERCICE PHYSIQUE QUOTIDIEN

Le Bouvier des Flandres a besoin d’exercice pour maintenir la santé de son cœur et de ses poumons et afin de maintenir sa masse musculaire. À cause de sa disposition tranquille, décontractée, souvent paresseuse, votre Bouvier des Flandres ne se donnera pas assez d’exercice à moins que vous l’accompagniez ou que vous jouiez avec lui. Un Bouvier des Flandres adulte devrait avoir une sortie matinale d’un mile ou plus, alors que vous marchez, courrez ou faites de la bicyclette à ses côtés, ainsi qu’une sortie similaire le soir. Pour un chiot, des promenades plus courtes et plus lentes plusieurs fois par jour sont préférables pour son exercice et l’entraînement à la propreté.          

Tout chien a besoin d’exercice de plus grande ou moindre vigueur et durée. Si fournir cet exercice est hors de vos moyens, physiques ou de tempérament, alors choisissez parmi une des nombreuses petites races énergiques qui pourra s’exercer elle-même à l’intérieur de votre cour clôturée. La plupart des Toys (chiens Jouets) et des Terriers sont de ces chiens, mais ne soyez pas surpris qu’un Terrier soit enclin à creuser le sol puisque creuser à la poursuite de rongeurs est le travail pour lequel ils ont été conçu et reproduits. Les chats peuvent être exercés à l’intérieur avec des jouets tels qu’une souris en peluche attachée à une corde. Les hamsters s’exercent eux-mêmes dans une roue de métal. Les plantes d’intérieur n’ont pas besoin d’exercice. 

 

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SI VOUS CROYEZ QUE LES CHIENS DEVRAIENT COURIR EN TOUTE « LIBERTÉ »

Que vous habitiez en ville ou à la campagne, aucun chien ne peut être laissé de façon sécuritaire à courir en toute « liberté » à l’extérieur de votre propriété clôturée sans votre supervision et contrôle immédiats. Le prix de cette liberté est inévitablement la blessure ou la mort : par bataille de chien, par automobile, par la Fourrière ou par des voisins irrités. Malgré le fait que les Bouviers des Flandres sont des chiens qui aiment la maison et qu’ils sont moins enclins à errer que la plupart des races, un Bouvier des Flandres non clôturé est destiné au désastre. Tout comme d’autres races développées pour le travail de bétail, la plupart des Bouviers des Flandres ont hérités d’un fort instinct de rassemblement, ce qui est un instinct renforcé et légèrement modifié à poursuivre et capturer des proies larges et convenables. Le Bouvier des Flandres vivant à la campagne  non-clôturé découvrira tôt ou tard la ferme du voisin (moutons, bétail, chevaux, volaille) et répondra à l’urgence génétique qui le pousse à pourchasser et à harceler de tels animaux. La loi de l’État accorde presque toujours le droit légal au propriétaire du troupeau de tuer quelconque chien pourchassant ou « inquiétant » son troupeau et presque tous les propriétaires de troupeaux sont rapides à agir sur ce point! Le Bouvier des Flandres de ville laissé libre exercera probablement son instinct de rassemblement hérité sur des joggeurs, cyclistes et automobiles. Un Bouvier des Flandres entièrement entraîné à l’obéissance peut jouir de la liberté limitée et supervisée de promenades sans laisse avec vous dans des environnements choisis de façon appropriée.

Si vous ne voulez pas la responsabilité de confiner et de superviser votre animal de compagnie, alors aucune race de chien ne vous convient. Un chat stérilisé survivra un peu plus longtemps qu’un chien à une telle irresponsabilité lorsque donné liberté, mais éveillera éventuellement la tristesse. Une meilleure réponse pour ceux qui doivent absolument voir leurs animaux libres serait d’installer des stations de nourriture pour les animaux indigènes, tels que les ratons-laveurs, qui visiterons ces lieux de distribution et qui tolèreront peut-être éventuellement votre observation rapprochée.

 

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SI VOUS NE POUVEZ PAS FINANCIÈREMENT VOUS PERMETTRE D’EN ACHETER, NOURRIR ET SOIGNER UN

Le Bouvier des Flandres est une race dispendieuse à acheter, puisque entretenir un élevage consciencieux avec égard au tempérament, à la facilité d’entraînement et à la santé physique (les hanches en particulier) ne peuvent se faire à moindres coûts. Le temps que l’éleveur doit consacrer sur la pré-éducation et la socialisation de chaque chiot est également onéreux. Le chiot « bon-marché » provenant d’un « éleveur de fond de cour » accouplant, sans sélection, deux quelconques Bouvier des Flandres de sexe opposé pourrait très bien s’avérer extrêmement dispendieux en termes de mauvais tempérament, de mauvaise santé et de la lacune d’une socialisation essentielle. D’autre part, un chien adulte ou chiot plus âgé est occasionnellement disponible à prix modeste d’un propriétaire désenchanté ou d’un éleveur, refuge ou sauveteur chez qui le chien a été abandonné; la plupart de ces Bouvier des Flandres « usagés » sont capable de devenir de merveilleux chiens pour vous si vous leur fournissez un entraînement, un leadership et de la compréhension. Quel que soit le coût initial de votre Bouvier des Flandres, son entretient sera dispendieux. Étant de grands chiens, les Bouviers des Flandres mangent de gros repas. (Dois-je ajouter que ce qui entre d’un côté doit éventuellement sortir de l’autre ?) Les grands chiens ont tendance à produire de plus grandes factures vétérinaires puisque la quantité d’anesthésie et de la plupart des médicaments est proportionnelle au poids corporel. La stérilisation, plus coûteuse chez les chiens plus grands, est une dépense essentielle pour pratiquement tous les Bouvier des Flandres de compagnie puisque ça « enlève le souci du besoin de se rapprocher », prévient de sérieux problèmes de santé plus tard dans la vie et fait du chien un compagnon plus plaisant. Les Bouviers des Flandres sont sujets à deux problèmes qui peuvent être dispendieux à traiter : la dysplasie des hanches et la torsion d’estomac (Votre meilleure assurance contre la dysplasie serait de n’acheter que d’une portée dont les parents et (si possible) les grands-parents ont été certifiés OFA). Oui, en général ça veut dire qu’on doit débourser d’avantage. Malgré la possibilité d’une prédisposition génétique pour la torsion d’estomac, il n’y a pas de test disponible permettant un élevage sélectif de l’effacer. La meilleure prévention serait de ne pas nourrir votre chien trop tôt avant ou après un exercice vigoureux. Le toilettage professionnel, si vous l’utilisez, est dispendieux. Un équipement adéquat d’outils de toilettage pour utilisation à la maison s’additionne en une bonne somme, mais une fois acheté durera plusieurs vies de chiens. Enfin, la modeste somme requise à la participation à une série de classes d’entraînement de base à l’obéissance est un investissement essentiel à une cohabitation harmonieuse avec votre chien; de tels frais sont les mêmes pour chaque race, mais vous devrez probablement voyager un peu plus loin afin de trouver un professeur compétant en matière de races plus formidables, telle que le Bouvier des Flandres. Les modestes coûts des immunisations annuelles et de la licence municipale sont généralement les mêmes pour chaque race, sauf quelques villes accordant des coûts moins élevés aux chien stérilisés.

Tout chien, quel que soit sa race ou le prix de son acquisition, requièrent des coûts significatifs d’entretien et sont tous sujets à des urgences vétérinaires très dispendieuses. Il en est de même pour les chats.

 

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SI VOUS VOULEZ « LE PLUS RÉCENT, LE MEILLEUR ET LE PLUS FÉROCE CHIEN D’ATTAQUE MEURTRIER

Alors que la capacité du Bouvier des Flandres en tant que chien de protection personnelle et en tant que chien policier a été justement et bien publicisé et occasionnellement exagérée de façon dramatique, le Bouvier des Flandres n’a pas plus de capacités dans ce domaine qu’une douzaine d’autres races de chiens de protection. Et les Bouvier des Flandres n’en sont pas tous capable à niveau égal : certains le sont très fortement, d’autres, plus modérément, mais plusieurs d’entre eux ont une capacité naturelle insuffisante pour un tel travail. Étant donné sa disposition plus décontractée, le Bouvier des Flandres met un peu plus de temps à réagir agressivement à une menace que le ferait la plupart des autres races de protection. D’autre part, pour la même raison, il est probablement plus facile pour son manieur d’amener le Bouvier des Flandres au contrôle et plus facile de le retenir à la morsure ou de le faire arrêter lorsqu’il le lui est commandé. Peu importe la race, avant que le chien puisse être entraîné à la protection de façon sécuritaire, il doit avoir un grand respect pour le leadership de son manieur et doit être solidement entraîné en obéissance de base par ce même manieur. Tout aussi essentiel, il doit avoir un tempérament d’une stabilité et d’une solidité durs comme fer et doit également avoir été assez socialisé parmi le monde extérieur pour savoir que la majorité des gens sont amicaux et inoffensifs, afin qu’il puisse éventuellement apprendre à distinguer les mauvais des bons gars. Même avec un tel chien, un entraînement de protection sécuritaire exige plusieurs centaines d’heures de travail dévoué de la part du manieur; une grande partie de cet entraînement s’effectuera sous la supervision d’un entraîneur possédant une profonde expertise. Je vous en prie, n’achetez aucun chien à des fins de travail de protection à moins que vous soyez absolument dévoué à l’énorme quantité de travail qui sera exigé de votre part. Aussi, parlez-en à votre avocat et à votre compagnie d’assurance d’abord.

Différemment du chien entraîné à la protection, celui entraîné à mordre à première ordre ou en réaction à l’agression physique de son maître, le « chien dissuasif », détourne la grande majorité des cambrioleurs, violeurs et assaillants aspirants que par sa présence, son apparence et son comportement. En voyant un tel chien, le malfaiteur potentiel décide simplement de chercher ailleurs pour une victime plus sure. Pour ce travail, tout ce qui est nécessaire est un gros chien qui semble bien entraîné et sans crainte. Le Bouvier des Flandres peut jouer ce rôle de manière admirable, possédant de plus, une couleur généralement sombre et une apparence hirsute et « bestiale » qui ajoutent à l’impression redoutable et sans peur qu’il dégage. S’il a été appris au chien de japper quelques fois sur commande, par exemple : « Brutus, surveille-le! » plutôt que « Fifi, parle pour un biscuit! », ce truc peut être pratique pour augmenter l’effet de dissuasion.

D’autres races de chien tout aussi convenables à la protection ou à la dissuasion incluent le Doberman, le Rottweiler, le Berger Allemand, le Briard et les Bergers Belges (Groenendael, Tervuren et Malinois). Parmi ces chiens, les trois premiers sont reconnus par le public en tant que « chiens policiers » et sont probablement bien plus craints par la plupart des criminels potentiels que le serait le Bouvier des Flandres. Le Malamute lui, malgré qu’il ne soit pas convenable à la protection est très efficace à la dissuasion à cause de son apparence très semblable à celle du loup.

 

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SI VOUS VOULEZ UN CHIEN N’AYANT AUCUNE AGRESSIVITÉ OU INSTINCT DE PROTECTION

La plupart des Bouvier des Flandres ont une personnalité assertive et confiante. Lorsque confronté à une menace, un Bouvier des Flandres adéquat sera un peu plus prêt à se battre qu’à fuir. Or, il pourrait avoir une réponse agressive dans une situation où la plupart des autres races reculeraient. La plupart des Bouvier des Flandres ont une certaine tendance à agir agressivement pour repousser des étrangers sur leur territoire (par exemple, votre maison) et pour contrer des agressions portées sur leur meute (vous et votre famille). S’il n’a pas d’entraînement et de leadership de votre part pour le guider, le chien ne peut correctement juger qui repousser et qui tolérer. Sans entraînement et de leadership, tôt ou tard, il pourrait blesser une personne innocente qui vous poursuivra avec succès pour tout ce que vous possédez. Avec un bon entraînement et du leadership de votre part, il peut être extrêmement valable en tant que protecteur de votre maison et famille. (Voir aussi les remarques concernant la stabilité et la socialisation plus haut.)

Si vous ne ressentez pas le besoin d’un chien assertif ou si vous avez le moindre doute de votre habileté et volonté de fournir la socialisation, l’entraînement et le leadership essentiels alors, je vous en prie, choisissez une des nombreuses races soulignées pour leur tempérament aucunement agressif, tel qu’un Sheltie ou un Golden Retriever. 

 

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SI VOUS NE VOULEZ PAS VOUS ENGAGER POUR LA TOTALITÉ DE LA VIE DU CHIEN

Aucun chien mérite d’être délaissé parce que ses propriétaires veulent déménager dans un appartement n’acceptant pas les animaux; ou parce qu’il n’est plus un petit chiot mignon ou n’a pas évoluer pour devenir un gagnant de concours de beauté; ou encore parce que ses propriétaires, par manque de leadership et d’entraînement lui ont permis de devenir un adolescent délinquant possédant un répertoire de comportements indésirables. Les perspectives d’une seconde maison affectueuse et responsable pour un chien « usagé » ne sont jamais bonnes; mais le sont encore moins pour un gros chien broussailleux ayant de mauvaises manières. Un Bouvier des Flandres largué à la fourrière ou dans un refuge n’a presque aucune chance de survie—à moins qu’il ait la merveilleuse bonne fortune d’être aperçu par quelqu’un dédié au Bouvier des Flandres Rescue (programme de sauvetage de Bouvier des Flandres). Les perspectives d’adoption pour un Bouvier des Flandres plutôt jeune, bien entraîné et bien toiletté dont le propriétaire recherche l’assistance du club de Bouvier des Flandres ou groupe de Rescue le plus près sont plutôt bonnes; par contre, un Bouvier des Flandres plus vieux a des perspectives moindres. Faites sur de contacter votre club de Bouvier des Flandres ou groupe de Rescue local si vous êtes diagnostiqué comme étant en phase terminale d’une maladie ou si vous avez des raisons tout aussi valables de chercher un foyer adoptif. Faites sur de contacter votre club de Bouvier des Flandres local si vous commencer à éprouver des difficultés au niveau de l’entraînement de votre Bouvier des Flandres afin qu’elles puissent être résolues. Faites sur de faire des arrangements dans votre testament ou avec votre famille afin d’assurer des soins continus ou un foyer adoptif pour votre Bouvier des Flandres, advenant votre décès avant lui.

La longévité d’un Bouvier des Flandres se situe entre 10 et 15 ans. Si cela vous semble une trop longue durée pour offrir une loyauté sans équivoque à votre Bouvier des Flandres, alors je vous en prie, ne vous en procurez pas un! En fait, puisque la majorité des chiens possède une longévité aussi longue sinon d’avantage, je vous en prie, n’ayez aucun chien!

 

EN CONCLUSION

Si toutes les « mauvaises nouvelles » précédentes sur les Bouviers des Flandres ne vous ont pas détourné de la race, alors n’hésitez plus, PROCUREZ-VOUS UN Bouvier des Flandres! Ils sont tout aussi merveilleux que vous l’avez entendu!

Si vous achetez un chiot, faites sur de magasiner soigneusement afin de trouver un éleveur responsable et bien informé qui place en haute priorité un tempérament sain et la facilité d’entraînement et une bonne santé à tout accouplement. Un tel éleveur interrogera et éduquera des acheteurs potentiels avec soins; un tel éleveur continuera d’être disponible pour des conseils et consultations pour le restant de la vie du chiot et insistera qu’on lui retourne le chien si jamais il vous était impossible de le garder.

Par contre, il y a une alternative à acheter un chiot Bouvier des Flandres, vous voudrez peut-être considérer plus sérieusement l’adoption d’un Bouvier des Flandres Rescue. Malgré l’irresponsabilité de leurs propriétaires précédents, pratiquement tous les Bouvier des Flandres « sauvés » ont démontré une grande volonté à la réhabilitation pour devenir de superbes compagnons de famille pour un foyer adoptif responsable et affectueux. Plusieurs adopteurs sont des entraîneurs talentueux qui évaluent le tempérament et fournissent un entraînement-remède avant de permettre le placement de ces chiens et qui offrent un support conseiller par la suite. Contactez les éleveurs de Bouvier des Flandres ou membres du club de Bouvier des Flandres locaux afin de connaître qui fait le travail de Rescue.

 

LE MOT DE LA FIN

J’ai d’abord écrit cet article il y a 10 ans. Depuis, c’est devenu un classique de la littérature du Bouvier des Flandres, réimprimé de nombreuses fois. Depuis ce, j’ai consacré près de 5 ans au Rescue de Bouvier des Flandres en en sauvant, réhabilitant et plaçant personnellement 3 ou 4 par an et en aidant à en placer d’autres. Très peu de révision était nécessaire pour cette nouvelle édition.

Pour plus d’informations pour sauver un Bouvier des Flandres, svp contactez (en anglais):

Pam Green
Du Clos de la Fourrière
9269 Mace Blvd.
Davis, CA 95616-9602
(530) 756 - 2997